Fotofobia: Sensibilidad a la luz

enero 30, 2024
fotofobia Ópticas Avenida

La luz es esencial para nuestra visión, pero ¿qué ocurre cuando este estímulo tan vital se convierte en fuente de dolor y malestar? Esa es precisamente la situación que viven muchas personas con fotofobia o sensibilidad extrema a la luz.

En este blog  especializado en ópticas analizaremos en profundidad en qué consiste la fotofobia, cuáles son sus síntomas, posibles causas y las opciones de tratamiento disponibles actualmente. ¡Comencemos!

¿Qué es la fotofobia o fotosensibilidad del ojo?

La fotofobia, también llamada fotosensibilidad ocular, es la sensibilidad extrema a la luz que presentan algunas personas. Se trata de una afección en la que la exposición a fuentes luminosas intensas provoca molestias importantes en los ojos y dolor de cabeza.

La fotofobia no es una enfermedad en sí misma, sino un síntoma asociado a diversas patologías oculares y otras enfermedades sistémicas. De hecho, se estima que alrededor del 40% de la población ha experimentado episodios de fotofobia en algún momento.

Cuando una persona tiene fotofobia, la luz visible provoca una respuesta exagerada en las células fotorreceptoras de la retina. Esto desencadena la activación de las terminaciones nerviosas que transmiten la sensación dolorosa al cerebro.

Los expertos creen que en la fotofobia concurren tanto factores fisiológicos como emocionales o psicológicos. Algunos estudios indican que la hipersensibilidad a la luz podría estar relacionada con niveles bajos de neurotransmisores como la serotonina y la dopamina.

Síntomas de la fotofobia

Los síntomas más frecuentes de la fotofobia ocular son:

  • Dolor y malestar ante la exposición a fuentes de luz: desde luz solar directa hasta fluorescentes, pantallas de ordenador, móviles, etc. El dolor puede ser punzante, intenso y afectar tanto a los ojos como a la frente y sienes.
  • Necesidad de entornar los ojos: para reducir la entrada de luz.
  • Visión borrosa o deslumbramiento: dificultad para ver con claridad.
  • Lagrimeo y enrojecimiento ocular.
  • Dolor de cabeza que puede llegar a ser migrañoso en casos graves.
  • Náuseas y vómitos en algunos pacientes.
  • Sensibilidad al ruido o fonofobia: frecuentemente asociada.

La fotofobia puede ser transitoria, durando horas o días, o crónica si está ligada a una patología persistente. Los síntomas suelen empeorar cuando el individuo está fatigado, estresado o con alteraciones hormonales.

Causas de la fotofobia

fotofobia causas - Ópticas Avenida

Las causas de la fotofobia pueden ser múltiples dependiendo de cada paciente. Por ello, a continuación veremos las causas más comunes que podemos encontrar.

Enfermedades oculares

  • Queratoconjuntivitis seca: disminución de la lubricación ocular.
  • Blefaritis: inflamación crónica de los párpados.
  • Uveítis: inflamación de la úvea, capa intermedia del ojo.
  • Edema corneal: acumulación de líquido en la córnea.
  • Cataratas: opacidad del cristalino.
  • Miopía magna: miopía grave, con más de 6 dioptrías.
  • Astigmatismo: defecto de curvatura de la córnea o cristalino.
    Cefaleas y migrañas

Un elevado porcentaje de personas con jaquecas, migrañas o cefaleas en racimo padece fotofobia durante los episodios de dolor de cabeza.

Infecciones virales

Algunas infecciones como la gripe, mononucleosis o hepatitis pueden cursar con fotofobia mientras haya fiebre u otros síntomas activos.

Traumatismos craneoencefálicos

Los golpes o traumatismos en cabeza y ojos pueden dañar nervios relacionados con la respuesta a la luz.

Medicamentos

Ciertos fármacos como dilatadores de pupilas, antidepresivos o quimioterápicos pueden producir reacciones de fotosensibilidad.
Otras enfermedades

Algunos trastornos neurológicos como el Alzheimer o esclerosis múltiple se asocian a fotofobia en etapas avanzadas. También se presenta en la meningitis.

Tratamiento para la fotofobia

El tratamiento de la fotofobia dependerá de la causa subyacente, por lo que resulta clave acudir al oftalmólogo para un correcto diagnóstico diferencial.

De forma general, las principales opciones terapéuticas son:

  • Gafas de sol: Fundamental para protegerse de la luz. Deben tener lentes de alta calidad, filtros UV y oftálmicos, con graduación si es necesario.
  • Medicamentos: Analgésicos, antiinflamatorios o lágrimas artificiales para aliviar síntomas.
  • Corrección de errores refractivos: Gafas o lentes de contacto para problemas como miopía, hipermetropía o astigmatismo.
    Tratamiento de patologías subyacentes: Queratoconjuntivitis seca, blefaritis, cataratas, etc.
  • Prevención de migrañas: Con medicamentos preventivos o cambios en hábitos y dieta.
  • Terapia cognitivo-conductual: Para manejar la respuesta al dolor y la ansiedad asociada.
  • Filtros y lámparas anti-deslumbramiento: Para pantallas de ordenador y fluorescentes.
  • Descanso visual: Realizar pausas frecuentes y mirar a lo lejos para relajar los ojos.

En Ópticas Avenida disponemos de un equipo de oftalmólogos y optometristas en Fuengirola especializados que pueden ayudarte a encontrar la mejor solución para tu fotofobia u otros problemas visuales.

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